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主讲:马恒利 (美国《矽谷科技》杂志 总编辑)

科技中文媒体在最近几年来发展很快,目前全世界各种形式的科技中文媒体有数百种。科技中文媒体形式有杂志、报纸、电影电视以及目前发展最快的电子媒体。从目前的发展趋势来看,科技中文媒体正处於方兴未艾之势,其前景非常看好。

科技中文媒体到底有什麽特色?与其他媒体又有什麽差别?怎样才算是科技中文媒体?为什麽说科技中文媒体的前景非常看好?这些问题的确值得人们去深思和探讨。对这些问题有了明确的认识,也就有助於人们把科技中文媒体办得更好,朝著健康方向发展,更好地造福全球华人大众。

科技中文媒体的特点

要说科技中文媒体的特点,恐怕要先从科技中文媒体的历史说起。说起历史来,科技中文媒体历史可真短,只有百十年而已。几十年前能称得上科技中文媒体的,应该是科学机构或高等学府的专业学报。随著科学的进步,一些科技知识要普及,从而科普类型的杂志开始出现。由於那时候,西方的科技比东方发达,所以中文的科普杂志多是摹仿西方的。如早年的《知识就是力量》、《天文爱好者》、《航模爱好者》、《无线电》、《大众科学》和《科学与生活》等杂志都是借鉴西方的科普杂志模式办的。许多杂志一直延续至今,深受读者的喜爱。为什麽这些科普杂志能够有这麽强的生命力?因为它们在传播科技知识,使人们增长了科技知识,开拓了眼界。

早年科技中文媒体基本分成两大类,一类是专业类,一类是科普类。专业类,又按专业学科来分,如电子、化工、物理、数学、天文、地理、地质、水利、煤炭、核工业等等;科普类少部分按照专业分,多数杂志则是面对各阶层大众的,人人可看,如《知识就是力量》、《科学与生活》和《科技小常识》等等。在中国大陆最受青少年欢迎的《十万个为什么?》也属于这一类。

随著科学的进步,特别是在当今的电子时代,中文科技媒体的发展更迅速,水准也比以前高多了。

当代的科技中文媒体虽然种类繁多,但基本上没有脱离以前的中文媒体特色。依然基本上分为专业类和普及类。专业类基本上没有什么变化,只是所登载文章的内容和深度比以前要更专业化,更有深度。不过普及类的科技中文媒体则有了很大变化,无论是内容还是形式上都比以前有了更大的进步。

如果留心地注意一下,目前发展最快的科技中文媒体基本上都是以电脑和网际网络为主,而介绍其他学科的科学普及媒体则很少。这不能不说是个欠缺。但这也正说明电脑和网际网络在今天人们生活中的位置和重要性。

这里所讨论的科技中文媒体特色,基本上是以电脑和网际网络专业为主的媒体特点。

科技中文媒体以中国大陆和台湾地区发展最快,种类多,发行数量也大。它们主要是以介绍电脑科技知识。科技中文媒体的特点可以从其类型、内容和出版形式几个方面来探讨。

一、类型特点:科技中文媒体主要分为下面几种类型:

专业型:主要是以专业知识为主,如《网络报》、《网际网络世界》和《计算机世界》等等。其读者主要是科技专业人员或是有一定专业知识的人。

普及型:以通俗语言把最先进的科技知识介绍给普通大众。这类媒体非常多,如《电脑爱好者》、《电脑家庭》、《网路生活》和《数位时代》等等,其读者主要是一般热爱科技的大众。

专业普及型:专业和普及知识相兼顾,涵盖科技知识面比较广。如,《矽谷科技》。其读者为专业技术人员和热爱科技知识的人。

资讯型:主要报道具有经济价值的产业新闻和信息。其内容为两部分,一为普通信息,另一类为收费信息。如《电子时报》等。其读者主要为企业主管和商业人士。

二、出版特点:主要有两种,一种是平面形式,一种是电子形式。

平面版:通过印刷发行。它是广大读者容易接受的形式。它永远不可能被其他出版形式而替代,因为平面版容易阅读和保存,而且便于随身携带,随时可以阅读。图文并茂,设计精美的平面版,甚至可以作为珍品收藏。所有重要的媒体都有平面版。

现在的许多中文科技媒体不但内容上乘,而且设计艺术质量高,这些都是以前科技中文媒体所没有的特色。不过,平面媒体有其常处,但出版周期长,制作成本高,也是它的不足之处。

电子版:这是网际网络出现後,新型的媒体形式。电子科技中文媒体如雨後春笋一般发展迅速。电子版制作成本低,内容更新快,所以深受读者的欢迎。虽说它不能替代平面版的科技中文媒体,但它对平面版来讲,是一种很好的互补形式。目前所有的科技中文媒体都有其电子版。

三、内容特点:虽然科技中文媒体分成不同类型,但在内容上则有许多共同点。

栏目安排:信息新闻、专题采访、人物专访、评论报道、产品介绍、科技发展趋势、技术应用和问题解答等等。各种杂志对栏目的设定各有不同和侧重。上述的栏目基本上都会被采用。

内容选择:不同媒体有不同的侧重点。有的媒体是以科技新闻信息为主,如,《矽谷时报》;有的媒体以科技知识为主,如《网络报》;有的媒体则以科技与生活为主,如《电脑家庭》;有的媒体以普及科技知识为主,如《电脑爱好者》;

题材选择:新闻信息求快求新,以报道大公司动态为主;
人物采访:以刊登大公司主管或科技名人为主;
专题评论:多是评论当前最有争议或有影响的事件;
产品介绍:则是以电脑硬件和软件为主,兼或介绍其他相关产品;
技术应用:多以如何使用软件的应用为题。

目前读者最喜爱读的内容也多是上面几种题材,这也就是为什么这类题材几乎是所有类型的杂志都有选用。为了吸引读者,各种科技中文媒体都在是发挥自己的特长,挖掘有特色和有深度的题材。谁在这方面做的成功,谁就可以拥有更多的读者。

科技中文媒体发展前景

由于当今电脑科技发展很快,特别是网际网络问世後,给科技中文媒体一个新的发展机会。现在全世界各国都在重视发展科学技术,认识到科技兴国的重要性。特别是占全世界人口五分之一的十二亿人口的中国提出了科教兴国的方针,全中国人民都非常重视学科学。现在人们对科学知识的需要比任何时候都迫切。虽然中国大陆有众多的科技媒体,但仍然不能满足大众的需要。世界其他各地的华人社会也是如此,人们对科技学习的重视,学习电脑和网际网络知识的要求更为迫切。

今后科技中文媒体发展的方向到底如何?这是人们常常想到的问题。当前科技中文媒体发展整体情况是很好的,但是也存在一些问题。

一、种类分配不平衡:如前面讨论所说,关於电脑和网际网络方面的中文媒体非常多,但关於其他学科的中文媒体,特别是科普方面的非常少。长期如此下去,则不正常,也会给普通大众带来误导。过多的电脑和网际网络媒体,会使人们片面认为电脑和网际网络是科学技术核心,是推动社会进步的动力。其实不然,电脑和网际网络的确非常重要,对其他科学技术的发展起到了很好的作用,但是它不是推动社会发展的根本动力,只是一个研究科学,发展技术的有力工具。人们都知道下个世纪是生化主导世界的时代。但是关於生化科技知识的媒体很少。关於其他学科的就更少。作为科技媒体工作者,应该明确地认识这一点,应该自觉地、适时地调整媒体内容,不要一哄而上,什麽热门,就办什麽媒体,造成多而滥,使得科技中文媒体种类更加不平衡。

二、内容深度和题材广泛性问题:媒体题材广泛性和内容深度是很多媒体都存在的问题。题材广泛性问题比较容易解决。只要重视这个问题,经常了解读者的需求,编辑部做些调整,就可以使媒体的题材多样,满足读者的需要。但是内容深度问题就比较难解决。它对媒体编辑要求很高,不单是文学写作水平,而且要求有很强的捕捉信息和分析能力。每天科技信息浩如烟海,如何从中选出有益和用的信息则不是一件容易的事情。要想内容有深度,就必须有好的编辑,就要求科技中文媒体的编辑不但要有一定的文学水平,更需要具有一定的科技知识水准。但这样的好编辑难求。这就是为什麽许多媒体的内容办的平平庸庸,只是因为没有好的编辑力量。好编辑是可遇不可求,只要有心,留心选人材,组织一个好的编辑部是有可能的。有了好的编辑,就能够办出高质量的杂志。

未来的世界是科技的世界,尽管目前科技中文媒体比比皆是,让人有目不暇给之感,但对这个科技日新月异的世界来说,现有的科技中文媒体,无论是平面形式,还是电子形式,都远远不能满足全世界华人社会的需要。科技媒体舞台非常大,前景无限。热爱科技中文媒体工作的人们,一定会在大舞台上大显身手,有所作为。让我们坚持不懈地努力,让科技中文媒体这座科技与生活的桥梁大放光彩,造福华人万众。

1999年10月11日,世界华文大众传播媒体协会成立暨 “ 走向21世纪的中文媒体研讨会年会”主题发言